再过一周,就是儿子来宝从中国来到美国读小学的第4个月了,3年级还没读完一半,就进入了难熬的冬季。

这两周,最低气温已经到了零下50多度,学校已经断断续续放假好几天了,电视里也滚动播出着各种防寒的新闻……可就在这种白天冰天雪地、夜晚狂风大作、走出去如果皮肤裸露在外10分钟就会冻伤的时候,我们照例收到了课外篮球教练的邮件——

好吧,这已经不是第一次那么冷的周末早晨要早起去训练了,在我们纠结和痛苦的时候,想起还有美国朋友的孩子所在的游泳队是安排早晨7点多进行训练,为娘我的心就要平衡多了。

来美国之前,我只知道美国的中学生和大学生特别注重体育,小学阶段嘛也就是在体育方面占用时间比较多,活动量大一点而已,可是现在才明白,美国孩子在体育方面,真的是比文化课还要重视,而且特别注重培养竞技体育精神。

来宝所在的篮球队,都是和他一样同年龄的3年级的小男孩;一共有7个队伍,每个队伍都有自己的队名,自己的队服,由一个教练带队,每周都要训练,外加一次正式的打比赛。

教练每周都会提醒和通知家长训练和比赛的时间,无论刮风、下雪或是冰雹,来自教练的信件都会准时到达我们的邮箱。

我们的教练叫Kevin。第一次见他是在当地高中偌大的室内篮球场里。熙熙攘攘的6个训练球队中,一个中等身材的中年大叔,挂着哨子,一手托着个篮球,拨开人群,和我们握了手。?

当Kevin带着来宝去和他的队友们见面的时候,我才有机会打量了一下在场的其他球队的教练们。

印象中,篮球教练,似乎都应该高大强壮的模样,不是肌肉男也至少身材精瘦。可是看看这些球队的教练们:清一色中年大叔,身材长短不一,胖瘦参差不齐,像Kevin这样带着个小肚腩的也不在少数。

“妈妈,教练Kevin是我球队一个小朋友的爸爸呢!而且其他球队的教练也都是爸爸们!”

来宝在训练的喝水间隙惊讶的跑来和我说。这下,我的所有疑惑都得到了答案。看着这些爸爸们如此尽心的训练着自己孩子的队伍,风雨无阻的,原来都是上阵父子兵啊!

其实在美国,特别是小学和初中时期,这种类似的课外体育球队,大多数情况都是由家长作为教练来训练和带队比赛的。

这些家长们,一般都是在高中和大学打过球,做过校队,或者在这方面有专长、兴趣或经验的。

比如来宝的教练Kevin,他的正式职业是公司里的一名工程师,因为高中曾在校队打过球,多年来也一直是NBA的超级球迷,平时喜欢和朋友业余打打篮球,家里后院也搞了个篮球架,没事就练练球,所以这次成功申请成为了自家孩子球队的教练。

回想我们在国内的时候,也和其他孩子一样,也给来宝报名过篮球训练班,那些国内的课外教练往往都是以此作为职业的。

可是在美国,情况就完全不同了。由家长充当教练的情况非常的普遍,他们虽然也都会得到一些经费或薪水,但快乐来源更多的是带领自己孩子的队伍,一路比赛,一路成长。

这样想来,我们家族里也出了一个优秀的家长教练。来宝的堂叔(我的堂哥),从小就爱足球,来美国定居后,每周都要和朋友进行成人足球赛。

虽然在事业上做的风生水起,完全没耽误他成为一名引以为豪的家长教练,这两年,他带着自己儿子的俱乐部球队拿到过一次州联赛冠军,一次杯赛亚军,绝对成了明星教练!他的朋友圈也几乎都是发的关于他的第二职业,作为一名业余教练的自豪和欣喜。

另外在美国,除了这些典型的家长教练以外,我们还碰到过一类特别的教练群体,那是在来宝参加的课外游泳课上。

因为来宝在国内的时候只学会了蛙泳,为了就近学习,我们就给他报名了附近社区举办的儿童游泳进阶班,可以让他把4个泳姿都学会。

游泳课是放在市里最好的公立高中的泳池进行。在通向泳池的走廊里,满眼都是这个学校的高中生获得的各类奖杯,一路走过,我们也开始幻想来宝举起奖杯的情景了。

可是,一进入泳池,看着来迎接我们的两个“教练”,我们瞬间觉得走错了地方:这两个教练竟然是孩子!严格说,竟然是高中生!而当天整个的泳池的3个游泳班,全都是由这些高中生作为教练来安排上课的……

“他们能行吗?” 这个是我的第一反应。可是看着其他家长安然若素的坐在bench上(美国泳池的梯形观众席),我也只能既来之则安之了。

出乎意料的是,这些高中生教练,一个个表现得及其出色和有经验,对待学生也特别的耐心。不仅游泳动作一个个教的特别仔细,上课的节奏把握的也非常好。在教学中,还穿插趣味性的内容,把教学和游戏结合在一起,让学生们在快乐中学习。

不出所料,一节课下来,来宝就爱上了他们班级的小教练Christina和Alex!

Christina和Alex,都是高二的学生,也都是学校游泳队的主力,曾经为校队夺取过大大小小的冠军。这些高中生通过给社区的游泳班当教练,既可以赚零花钱,也可以增加工作经验,还可以用自己的技能去帮助更小的孩子们。

所以,虽然同时要应付常规的学校课程,还要兼顾这份工作,会很辛苦,他们对于当教练这个事情,还是乐此不彼。和他们相比,我们国内的高中生,每天都被课业压得喘不过气,没有时间运动,更不要说出来打工了。

美国高中学生利用自己的体育技能来当教练的事情,还是很常见的。一个原因是美国的社会和机构会提供很多勤工俭学的机会给学生,另一方面,家长和孩子都习惯于早早的争取和社会接触的机会,让孩子习惯独立,懂得珍惜,意识到自己的社会价值。

在见识了家长教练和高中生教练之后,我们对于美国小学课外体育教练的认识可是丰富了许多,也更深体会了美国职业选择的自由程度。那天,来宝从他最爱的披萨店Domino出来后,兴奋的和我说:“妈妈,我想高中的时候来Domino打工!”??

我的孩子,人家都是利用自己的体育一技之长进行兼职、做教练,你怎么就凭自己对吃的爱好来确定将来的工作场地呢?不过,至少从现在开始就有自己赚钱养活自己的意识了,为娘的也算有些欣慰了。

作者简介:珠同,多年前的媒体人,资深出国留学咨询老师,目前居住在美国,继续探索国际教育和交流方向。